Atletismo: Confederação Sul-Americana relembra Rui e Delmo da Silva, vascaínos campeões nos anos 70

Rui y Delmo da Silva, hermanos y campeones en la velocidad de los ’70

Los grandes momentos de la velocidad en el atletismo de Brasil durante la década del 70, hace casi medio siglo, estuvieron marcados por dos hermanos: Rui y Delmo da Silva. Especialmente en el caso de Rui, llegó a ubicarse entre los mejores del mundo, aunque cuestiones propias de la época –escasa competencia dentro de un deporte amateur, limitaciones económicas- impidieron que llegara más alto.

Ambos brillaron en la escuadra de Vasco da Gama, en Rio de Janeiro. Rui llegó hasta allí por iniciativa del técnico Vladimiro Montesano, quien le había detectado condiciones de velocista cuando se encontraba en el Ejército. Había nacido el 15 de septiembre de 1951 y ya en sus primeras competencias atléticas, a los 22 años, corría los 100 metros por debajo de los 11 segundos. Y en 1974 marcó 20s.6 manuales para los 200 llanos, quedando a sólo una décima del récord sudamericano que ostentaba el venezolano Arquímedes Herrera. Delmo, su hermano menor, nació el 9 de junio de 1954 y también se acercó a nuestro deporte para seguir a Rui, en una época en que estudiaba en el Colegio de Arte.

Rui se proclamó campeón sudamericano de los 100 y 200 metros llanos en Santiago de Chile (1974), obteniendo una tercera medalla de oro con el relevo corto. Repitió ese triplete en los Sudamericanos siguiente de Rio (1975) y Montevideo (1977). Solamente sus compatriotas José Bento de Assis (a principios de los años 40) y Robson Caetano da Silva (en los 90) y el chileno Iván Moreno (1965, 1967 y 1969) han ganado el hectómetro en tres ediciones seguidas del Sudamericano. En aquellos mismos Sudamericanos del 75 y 75, Delmo también fue triunfador sobre 400 metros; y hay pocos casos en la historia de los Campeonatos donde los hermanos hay triunfado simultáneamente (los argentinos Erico e Ian Barney ganaron en 1965 en garrocha y jabalina respectivamente, mientras sus compatriotas Juan y Emilia Dyrzka fueron campeones de vallas en 1963 y 1971).

En 1975, a Rui le tocó correr como local, en el estadio Celio do Barros, llevándose los 100 con 10s.5 y los 200 con 20s.9, mientras que su hermano Delmo aparecía en el equipo nacional y ganaba los 400 con 47s.0, superando por un segundo al colombiano Villegas, campeón de los 400 vallas. Delmo también fue campeón con el relevo largo. A la semana siguiente, en el mismo escenario, se disputó la Copa Latina con la visita de los seleccionados de Francia, Italia y España, y allí Rui volvió a triunfar en 100 con 10s.3, quedando segundo en 200 con 21s1, en gran duelo con uno de los mejores sprinters europeos del momento, el francés Bruno Saint-Rose. Delmo, por su parte, ganó los 400 en 46s.6.

Los Juegos Panamericanos de ese año, trasladados a México en octubre, marcaron la consagración del superstar del atletismo brasileño, Joao Carlos de Oliveira, con su récord mundial de salto triple. Pero los hermanos Da Silva tuvieron una muy buena participación. Para Delmo fue la mejor carrera de su vida sobre 400 llanos al marcar un récord nacional de 45s.53 y obtener la medalla de bronce, detrás del estadounidense Ronald Ray (44s.45) y del cubano Alberto Juantorena (44s.80). Rui escaló hasta la final de los 100 metros y quedó 7°, triunfando allí el cubano Silvio Leonardo con 10s.15. Y en la posta corta, la cuarteta brasileña de Ronaldo Lobato, Nelson Rocha, Oliveira y Rui mejoró dos veces el tope sudamericano (39s.36 en eliminatorias, 39s.18 en la final), terminando en el curato puesto detrás de los tres mejores equipos del mundo: Estados Unidos, Cuba y Canadá.

Aquellos resultados y la perspectiva de los Juegos Olímpicos de Montreal alentó a ambos hermanos. Delmo no pudo atravesar de semifinales (46s.69), mientras que el gran protagonista de los 400 fue Juantorena, también campeón de los 800 en un doblete histórico. Rui, por su parte, alcanzó las semifinales en los 100 (7° con 10s.54) y consiguió una plaza entre los finalistas de 200, tras registrar su mejor marca personal de 20s.76 en la fase de cuartos. El campeón olímpico fue el gran jamaiquino de la era pre-Bolt, Donald Quarrie, con 20s23, delante de la dupla USA, mientras otra leyenda como el italiano Pietro Menna ocupaba el cuarto puesto y Rui terminaba 5° con 20s.84.

Todavía no se habían lanzado los Campeonatos Mundiales y, para fines de los 70, la emergente Copa del Mundo asomaba como el evento de mayor convocatoria. Rui y Delmo fueron incluidos en la selección de las Américas para la edición inaugural, en Düsseldorf (1977). Delmo consiguió el tercer puesto como integrante del relevo largo, que remataba Juantorena, y lo mismo obtuvo Rui en la 4×100 formando junto a las grandes figuras: Leonard, Quarrie y el cubano Osvaldo Lara. El vencedor fue el cuarteto de Estados Unidos con récord mundial de 38s.03.

Poco después, ambos se presentaron en el Parque Battle y Ordóñez de Montevideo, revalidando sus títulos sudamericanos. Rui, con 10s.3 y 21s.3, aventajó en las pruebas de velocidad a Katsuiko Nakaia, luego el gran entrenador de sprinters de la CBAT. Delmo marcó 47s70 para superar por apenas una centésima al chileno Ariel Santolaya en los 400 llanos. Y sumaron más títulos con los relevos.

Tanto Rui como Delmo recibieron propuestas de la Brigham Young University de Provo (EE.UU.) para continuar allí sus campañas, como lo hicieron otras figuras de aquel momento: Agberto Guimaraes, Tito Steiner y Themis Zambrzycki. Sin embargo, prefirieron quedarse en Brasil y probar suerte en el fútbol, con el Vasco da Gama primero y Fortaleza después. No pasaron de las divisiones amateurs y luego el deporte quedó atrás para ellos. Fallecieron jóvenes: Rui, el 5 de mayo de 1999 y su hermano Delmo, el 24 de febrero de 2010, víctima de un infarto.

Dejaron un recuerdo imborrable, el de dos hermanos unidos en su pasión por el atletismo y su calidad en las pistas.

Sus mejores marcas

Rui da Silva

100 metros: 10s.36 (México 13.10.1975), manual 10s.2 (Rio de Janeiro 12.7.1975)

200 metros: 20s.76 (Montreal 25.7.1976), manual 20s.6 (Campinas 22.9.1974)

Delmo da Silva

400 metros: 45s.53 (México 18.10.1975), manual 46s.0 (Rio de Janeiro 25.4.1976)

Fonte: Consudatle

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